Varför fler britter vänder sig till matbanker

Author: | Posted in World News No comments

Volontären Tania Nedvetsky hjälper till att ordna donationer på Dad’s House, en matbank i London.

I ett exklusivt område i västra London besöker ett växande antal människor ett skyltfönster som är instoppat mellan en cykelaffär och ett kafé som inte tar några pengar och som uteslutande vänder sig till de mindre lyckligt lottade.

Dad’s House är en av 2 200 livsmedelsbanker i Storbritannien som serverar britter som kämpar för att ha råd med grundläggande förnödenheter. Billy McGranaghan, dess grundare, sa till CNN Business att “framtiden är dyster” för de människor som besöker hans butik.

Londons matbanker var upptagna före pandemin. Men nu, när Storbritannien står för en andra vinter med coronaviruset, sätter stigande matpriser, högre energikostnader och nedskärningar av statliga förmåner enorm press på hushållens budgetar och tvingar legioner av människor att vända sig till välgörenhet.

Livsmedelsbanker i huvudstaden har rapporterat en ökning av besök under de senaste veckorna, med fler och fler arbetande yrkesverksamma som söker hjälp med matvaror efter slutet av ett statligt program som subventionerade miljontals jobb under pandemin och en minskning av välfärdsbetalningar till de med lägre inkomster.

McGranaghan, 58, uppskattar att han har lagt till 70 mottagare till sin matbank sedan mitten av september, utöver de 300 till 400 som redan serveras varje vecka. Demografin för de nya kunderna är bredare än någonsin tidigare, sa han. Ungefär 70 personer förväntades den dagen CNN Business besökte pappas hus.

“Det har varit en ögonöppnare, där du aldrig skulle ha trott att den personen någonsin skulle använda en matbank,” sa han. “De har aldrig varit i den positionen.”


/
Dad’s House-grundaren Billy McGranaghan, i mitten, levererar mat från Felix Project.

Pappas hus volontär Luke Tydeman, vänster, hjälper en kund.

Hundratals människor serveras på pappas hus varje vecka.

McGranaghan sa att pappas hus har tjänat lärare, grafiska formgivare och journalister under pandemin. Människor tenderar att komma till matbanken via remisser från den lokala regeringen eller efter att ha sökt på nätet efter stöd.

Men nu tenderar nya kunder att vara yngre och singel. Och trots relativt låg arbetslöshet och ett rekordstort antal lediga jobb över hela landet, förväntar McGranaghan en “stor ökning” av deltagare under de närmaste månaderna.

“Vi ser en ökning igen … på grund av elpriserna, på grund av gasen, på grund av slutet på ledigheten,” sade han.

Marie, 63, som avböjde att uppge sitt efternamn, kom först till pappas hus för fyra månader sedan och är redan orolig för sin nästa kvartalsvisa värmeräkning. Hennes man har problem med sin blodcirkulation, sa hon, så det är viktigt att hålla ett varmt hus.

“Matmässigt äter vi inte mycket eftersom vi inte njuter av lyxig mat, det är bara grundläggande,” sa hon. “Det är energipriserna som aldrig har sjunkit, aldrig sjunkit, så det är oron.”

Sju mil österut, vid en annan matbank i London, förväntades upp till 100 kunder vid en kvällsmålsservering som CNN Business besökte. Personalen förberedde pumpasoppa.

Robert Hunningher, 42, förvandlade en del av sin cateringverksamhet, Humdingers, till en matbank i maj förra året och betjänade upp till 1 000 personer i veckan under lockdownen.


/
Robert Hunningher, ägare till Humdingers soppkök, står med sin 6-årige son, James, och hälsar på kunder som står uppställda utanför.

Han sa att antalet besökare har “skjutit i höjden” med upp till 250 per vecka sedan slutet av september. Ett brett spektrum av människor dyker nu upp, sa han, inklusive unga proffs, lärare och en semiproffs tennisspelare.

“Även om du har ett jobb finns det inget hopp eftersom du inte har råd att bo här,” sa Hunningher. “Allt är utom räckhåll och då stiger priserna så mycket.”

Gary Lemon, chef för policy och forskning på The Trussell Trust, som distribuerar matvaror till ungefär två tredjedelar av brittiska livsmedelsbanker – även om det inte är Dad’s House eller Humdingers – sa till CNN Business att många av dess medlemmar är “mycket upptagna med att fler människor behöver komma till dem för akut mat.”

“De förväntar sig att detta kommer att fortsätta under veckorna fram till jul,” tillade Lemon.

Räkningar genom taket

Stigande bränsle- och matkostnader har drivit upp hushållens räkningar för miljontals britter. Sedan januari har grossistpriserna för gas skjutit i höjden med 423 %, enligt uppgifter från industrigruppen Oil & Gas UK. En blandning av faktorer förklarar uppgången, inklusive högre efterfrågan från Asien och lägre än väntat rysk gasexport.

Som svar höjde den brittiska energitillsynsmyndigheten sitt pristak för konsumenter – det maximala antalet leverantörer kan debitera kunder per energienhet – med upp till 13 % från och med den 1 oktober, vilket påverkar 15 miljoner människor.


/
En volontär hjälper Guke Dainkeh att välja produkter i pappas hus.

Jameson Keane, 49, en artist som bryr sig om sin mamma, började komma till pappas hus under pandemin.

“Jag har en begränsad budget, cirka 100 pund ($138) i veckan,” sa han till CNN Business. “Mina pengar äts upp väldigt snabbt.”

Keane sa att hans energikostnader är högre än någonsin tidigare, trots att han använder liknande mängder bränsle. Han uppskattar att pengarna i hans energimätare spenderas ungefär “en tredjedel snabbare under de senaste två veckorna – särskilt gasen.”

Högre energipriser är ett problem i hela Europa, men Storbritanniens relativt låga nivåer av lagrad gas gör det särskilt exponerat för volatila energimarknader.

Många britter väntar på högre räkningar i april när energitillsynsmyndigheten nästa gång justerar sitt konsumentpristak.

“värma eller äta”

Mer än ett decennium av statliga åtstramningar i Storbritannien har tärt på budgetarna för sjukvård, bostäder och välfärd. En häftig rapport från 2019 från FN:s råd för mänskliga rättigheter anklagade nedskärningar i utgifterna för den “systematiska immiseringen av miljoner.”

Före pandemin levde cirka 14,5 miljoner britter, eller 22 %, i fattigdom, enligt regeringens egen åtgärd. Joseph Rowntree Foundation, en tankesmedja, förväntar sig att ännu fler människor kommer att hamna i fattigdom när förmånerna för pandemi minskar.

Kadriye Ali står utanför Humdingers soppkök. Hon har märkt att maten blivit dyrare och började gå till matbanken för 10 månader sedan.

Frukt och grönt visas på pappas hus. Livsmedelsbanker i London har rapporterat en ökning av besök under de senaste veckorna.

I början av oktober sänkte regeringen Universal Credit – en förmån som de arbetslösa eller tjänar låga inkomster anspråk på – tillbaka till sin nivå före pandemin. Mer än 5,8 miljoner människor förlorade £20 ($28) i veckan, vilket ger upp till £1,040 ($1,431) per år.

McGranaghan sa att nedskärningarna har tvingat några av hans kunder att göra svåra val.

“(De kommer) att ha en sallad en kall oktobernatt istället för att faktiskt ha något som de kunde ha stoppat in i ugnen,” sa han. “Det är verkligheten att förlora 20 pund i veckan – det är att värma eller äta.”

Amina, en matbankskund som avböjde att ge sitt fullständiga namn, sa att den tillfälliga förmånsvandringen hade varit en livlina för hennes familj på fem.

“För mig är det mycket användbart, £20, kanske för en annan, någon annan är det ingenting, men för mig är det pengar, särskilt för familjen, om du har barn,” sa hon.

“När du är van vid att ha något och de tar bort det, kan du känna skillnaden,” tillade hon. “Vi vet inte hur vi ska hantera, ärligt talat.”

Den brittiska regeringen har också avslutat sitt program för 69 miljarder pund (95 miljarder dollar) för pandemin. I augusti sänkte man utbetalningarna till arbetsgivare från 70 % av en arbetares månadslön till 60 %, innan de stoppades helt i slutet av september.

Sabine Goodwin, koordinator för Independent Food Aid Network, en organisation som representerar mer än 500 matbanker, inklusive Dad’s House, sa till CNN Business att “det finns en verklig fara att efterfrågan kommer att överträffa matbankernas kapacitet att stödja människor” i vinter.

Hon tillade att regeringens beroende av välgörenhetsorganisationer för att mata sitt folk var “varken moraliskt acceptabelt eller hållbart.”


/
Folk ställer upp för varma måltider utanför Humdingers soppkök.

En talesperson för det brittiska departementet för arbete och pensioner, som administrerar förmånsbetalningar, sa till CNN Business att “Universal Credit fortsätter att ge ett viktigt skyddsnät för miljoner.”

Talesmannen sa att regeringen var fast besluten att utrota fattigdomen och hade skapat en ny fond på 500 miljoner pund (688 miljoner dollar) för att hjälpa “de mest utsatta med väsentliga kostnader under denna vinter.”

En ‘Catch-22’ för ansträngda matbanker

Matbanker är inte ett nytt fenomen i det moderna Storbritannien – mellan 2010 och 2019 ökade antalet nödpaket som distribuerades av The Trussell Trust med 2 543 %, delvis drivet av nedskärningar i landets sociala trygghetssystem.

Men flaskhalsar i försörjningskedjan, höga livsmedelspriser och brist på stormarknader har begränsat deras förmåga att mata kämpande hushåll när ekonomin kommer ur sin pandemiska nedgång.

McGranaghan sa till CNN Business att detta placerar pappas hus i en “Catch-22.”

“Vi förlitar oss på att allmänheten donerar mat, men de har inte tillräckligt med mat på hyllorna för sina familjer,” sa han. “Det är då donationerna minskar och det är ett stort, stort bekymmer för alla oberoende matbanker.”

I östra London sa Hunningher att stormarknader inte längre låter honom köpa i bulk eftersom de har ont om lager.

“Jag måste gå till dyrare ställen,” sa han. “20 (pence) pastan på Tesco’s (stormarknad) är fantastisk och jag behöver sju lådor i veckan – jag får inte det.”


/
Gerald Stevens levererar mat till pappas hus från Felix-projektet.

Mai Pedersen får en varm måltid från Humdingers Soppkök. Liksom många andra arbetade hon fram till pandemin, och sedan råkade hon ut för svåra tider och började få tillgång till gratis måltider.

En pappa anländer till Humdingers soppkök med sina barn. En lång rad människor dyker nu upp, säger Robert Hunningher.

Stormarknader har problem med att hålla sina hyllor i lager eftersom Storbritannien har ont om 100 000 lastbilschaufförer, delvis på grund av en exodus av EU-arbetare efter Brexit. Pandemin begränsade också antalet certifieringstester för nya kommersiella lastbilschaufförer.

Bristen blev ännu värre i september när bensinstationer över hela landet fick slut på bränsle efter en ström av panikköp.

FareShare, en välgörenhetsorganisation som omfördelar överskottsmat till välgörenhetsorganisationer och samhällsgrupper, inklusive matbanker, berättade för CNN Business att alla dess 30 regionala centra hade drabbats av brist.

Lindsay Boswell, FareShares VD, sa att det normalt tar emot upp till 160 ton dagligvaror om dagen, men bränslebristen minskade leveranserna till under 100 ton.

“Upp till 30 % av den mat vi normalt skulle förvänta oss att få in i våra lager en genomsnittlig dag riskerar att inte nå oss”, sa Boswell. “Och (risk) därför att inte nå de utsatta människor vi stödjer.”

“Vi går tillbaka i tiden”

Vissa ekonomer har varnat för att stigande inflation i Storbritannien, i kombination med svag ekonomisk tillväxt, kan leda till en period av “stagflation” som påminner om 1970-talet, då lönerna inte kunde hålla jämna steg med de enorma levnadskostnaderna.

Eftersom högre livsmedelspriser urholkar britternas köpkraft, förbereder matbankerna sig för fler besökare och att spendera mer själva.

Rajesh Makwana, direktör för Sufra, en livsmedelsbank i nordvästra London, sa till CNN Business att han “spara sig för ökad efterfrågan när levnadskostnaderna fortsätter att stiga.”

“Våra matkostnader är redan ohållbart höga, så även en liten ökning skulle vara smärtsamt”, tillade han.


/
Michael Mercury, center, pratar med Humdingers soppköksägare Robert Hunningher medan han står i kö för en måltid.

Inflationen steg med 3,1 % i september, enligt officiella uppgifter. Det är över centralbankens målränta på 2 % men långt under den takt på 5 % som kan nås i början av nästa år, enligt Bank of Englands chefekonom Huw Pill.

Regeringen planerar att höja minimilönen från £8,91 ($12,27) till £9,50 ($13,09) i timmen i april, men de stigande levnadskostnaderna kommer att dämpa ökningen av britternas köpkraft.

Geraldine Hurley, 62, en pensionär från östra London, gick förbi Humdingers när den öppnade sin kvällsmålsservering och stannade för att prata med CNN Business.

“Mitt kaffe, det har alltid kostat £5 ($6,88) per burk, det finns nu i Tesco’s för £5,75 ($7,91)”, sa hon. “Vad är det för en ökning?”

Även om Hurley applåderar matbanker som Humdingers för att de ställt upp för att stödja hennes samhälle, är hon frustrerad över deras nödvändighet.

“Vi borde verkligen inte göra det nuförtiden”, sa hon. “Vi går tillbaka i tiden.”